Nico Handels, AIOS verzekeringsgeneeskunde
Eric Mullers, arbeidsdeskundige

‘Samen maken we de vertaalslag van klachten naar belemmering en mogelijkheden’

Perspectief bieden. Dat is ons doel. Als je op een bepaald moment door ziekte niet meer in staat bent je werk uit te oefenen, dan bekijken we op welke manier we je het beste kunnen ondersteunen. Is daarvoor een bepaalde periode financiële support nodig, prima. Kijken we daarna op welke manier je weer kunt bijdragen aan het arbeidsproces. Werken doet een mens namelijk zó goed; zorgen voor je eigen inkomen, je sociale contacten, de erkenning en waardering die je krijgt.

Dat proces is teamwerk. Een samenwerking tussen verzekeringsarts, arbeidsdeskundige, reintegratiebegeleider, procesbegeleiders en teamondersteuners. Ieder draagt zijn steen bij aan het herstel van de cliënt. In gesprek met verzekeringsarts Nico Handels en Eric Mullers, arbeidsdeskundige.

Wat kun je wel?

‘De samenwerking tussen arts en arbeidsdeskundige is intensief’, vertellen de twee. ‘Dat bevalt me erg’, gaat Nico verder. ‘Ons werk is maatwerk, er ís geen standaard. Elke cliënt, elk verhaal én elke aanpak is anders. Samen maken we de vertaalslag van klachten naar belemmering en mogelijkheden.’

Geen dag hetzelfde

‘De hele samenleving zit bij ons aan tafel en de problematiek is elke keer anders. Geen dag is dan ook hetzelfde. Wij werken niet alleen samen bij de beoordeling van cliënten die een jaar in de Ziektewet hebben gezeten, we zien ook de cliënten uit de Participatiewet: mensen met zo’n complexe ziektebeelden dat ze of helemaal niet kunnen werken of niet zelfstandig een minimum inkomen kunnen verdienen. Daarnaast voeren we ‘deskundigenoordelen’ uit, waarbij we werkgevers adviseren op welke manier ze de reïntegratie van medewerkers het best kunnen aanpakken. Waar we werkgevers enerzijds adviseren, moeten we hen ook “beoordelen”; onderzoeken of zij zich voldoende hebben ingespannen om medewerkers weer aan het werk te krijgen. Heel diverse klussen dus.’

Meer dan alleen die ziekte

Nico: ‘De belangrijkste vraag tijdens een spreekuur is: hoe ziet jouw dag eruit?

Ik wil een duidelijk beeld krijgen van de impact die de ziekte of belemmering heeft op het dagelijks functioneren en leven van de cliënt. Het gaat namelijk vaak niet alleen om die ziekte, er blijken ook andere problematieken te spelen, denk aan schulden, ziekte bij kinderen of een scheiding. Uit dat gesprek en onderzoek stel ik een belastbaarheidsprofiel op waarmee Eric op zoek gaat naar beroepen en werk die de cliënt met zijn belemmering wél nog kan uitvoeren.’

Zorgvuldige afweging

Eric: ‘Om nieuw passend werk te vinden, bekijken we de situatie van de cliënt nauwgezet; alle aspecten van zijn laatste baan komen aan de orde. Hoe zag zijn werk eruit, heeft hij een rijbewijs, wat was zijn inkomen, enz. Het systeem maakt op basis van Nico’s en de andere gegevens een eerste selectie. Soms rollen er prima alternatieve werkzaamheden uit, soms liggen de zaken wat complexer. Dan koppel ik altijd terug met Nico hoe zijn inschatting is: zou deze functie passend zijn? Herstel van de cliënt staat immers voorop en dan moeten aangeboden opties verantwoord zijn. Stel iemand heeft net een operatie achter de rug en volgens de gegevens zouden bepaalde werkzaamheden uitvoerbaar zijn. Toch maak ik dan altijd samen met de arts de afweging: is dit verstandig of niet? Dan kiezen we er bijvoorbeeld voor om iemand nog éven die financiële ondersteuning te geven, zodat hij optimaal kan herstellen.’

Voor mens en maatschappij

‘Het gaat bij ons om de mens, met ieder zijn eigen klachten of belemmeringen. We zijn er om de mens én de maatschappij te helpen. Daarom is er áltijd sprake van maatwerk’, besluiten de twee.

Sportfanaat en wereldreiziger

Nico: ‘Ik ben een echte sportfanaat, alle balsporten vind ik leuk. Zo heb ik al jaren een seizoenkaart bij Roda JC, hockey ik en doe ik aan hardlopen en wielrennen. Daarnaast geniet ik van uitstapjes met m’n vriendin en vrienden. Een stedentrip, een mooie tocht met de racefiets, een terrasje pikken of sushi eten.’  

Reizen. Erics grote passie. Stad en land reist hij af. Letterlijk en figuurlijk. ‘Ik maak graag verre reizen. Landen “ontdekken”, met hun cultuur, de mensen, het eten, de historie. Maar ik vind het ook te gek om een weekend een stedentrip te maken. Een verre reis of dichtbij huis, het is altijd een ontdekkingstocht. Maar ik hoef niet áltijd weg te zijn; ik vind het ook heerlijk om thuis te zijn! Lekker languit op de bank een film kijken bijvoorbeeld. En dan het liefst een Marvel-film, je kent ze wel, met de superhelden als Spiderman, Avengers en Captain America. Tegenover die luiheid staat natuurlijk ook wat sportiviteit. Ik voetbal zelf en daarnaast ben ik enthousiast supporter van het lokale voetbalteam.'