Charelle Willems, AIOS verzekeringsgeneeskunde

Scepsis maakte plaats voor smile

Je bent 18 en je kunt niet kiezen: geneeskunde of rechten? Het lot besliste: Charelle werd ingeloot bij geneeskunde. Eenmaal gestart was de overtuiging er wél heel snel. ‘Chirurgie, dat werd mijn specialisme’, kijkt Charelle terug. ‘In de jaren daarna ben ik daar niet meer van afgeweken, elke keuze stond in het teken van chirurgie. Direct na mijn afstuderen kreeg ik ook nog de kans een promotietraject te doen in het Academisch Ziekenhuis Maastricht. Fantastisch, alles liep perfect. Aan de slag.’

‘Eindelijk kon ik gaan doen waar ik al die jaren zo hard voor gewerkt had. Dan start het leven in een ziekenhuis: je bewijzen, hard werken en diensten draaien. Een jaar later was daar Catho, ons dochtertje. Een zeer bewuste keuze. Met Catho’s komst, kwam ook het besef: ik wil een ander leven, voor m’n gezin en voor mezelf. De moeilijkste beslissing van mijn leven.’

Alles klopt

‘Ik wilde meer stabiliteit. Maar wat? Misschien kon ik mijn geneeskunde combineren met iets juridisch…? De studie Rechten had immers altijd mijn interesse gehad. En ja... UWV had een vacature bij Bezwaar & Beroep: de functie die juridisch en medisch combineert. Met enige scepsis kwam ik in 2015 binnen… Maar wat bleek? Ik vond het te gek! Ik liep rond met een grote smile. Na drie weken wist ik al: ik blijf! Direct heb ik aangegeven de opleiding tot verzekeringsarts te willen volgen. Het eerste deel zit erop, nu verder. Het is prima te combineren met werk en gezin. Eén dag per week ben ik voor de opleiding in Nijmegen en gedurende de week krijg je ruimte om opdrachten uit te werken of voor te bereiden.’

Teamwork

‘Op dit moment werk ik met cliënten uit de Ziektewet. Ik zit er he-le-maal op m’n plek. Bezwaar en Beroep was mijn eerste liefde, dit is mijn grote liefde. Ik wil niet alleen mensen beoordelen, ik wil hen juist begeleiden, motiveren en stimuleren. 

Samen met het team werken aan iemands terugkeer in het arbeidsproces. Ik geef aan wat iemand nodig heeft, de reïntegratiebegeleiders gaan ermee aan de slag. Dagelijks hebben we overleg en ik blijf aanwezig op de achtergrond.’

Waardevol

‘Hier mag ik Charelle zijn en ben ik niet AIOS nummer 1. Mijn mening is evenveel waard als die van iemand anders. Of je hier nu 3 of 20 jaar werkt. Bijzonder. Mijn nieuwe carrière past veel beter bij me dan dan die in het ziekenhuis. Even voelde het als falen, maar nu zie ik het anders. Wij maken misschien geen mensen “beter”, maar wij helpen hen juíst. Wij hebben zó veel invloed op iemands leven.’

Open

‘Het UWV is verre van stoffig. Saai kantoorwerk? Absoluut niet! Je hebt een bredere kennis nodig dan bij welk specialisme ook. Jij moet een een medische beoordeling maken en die combineren met het juridisch kader. Daarnaast krijg je alle ruimte voor zelfontwikkeling. Hier sta je nooit stil. En… er is een open cultuur. Hier kun je laten zien waar je niet zo sterk in bent en wat je graag nog zou willen leren. Probleem? Integendeel! Dan ga je er toch mee aan de slag? Ja, je wordt hier gewaardeerd. De stap om weg te gaan uit het ziekenhuis, was de moeilijkste, maar beste beslissing van mijn leven.’

'We hebben een passie voor avontuurlijke reizen. Die kriebel heeft ons al van links naar rechts op de wereldkaart gebracht. Onze dochter gaat ook gezellig mee. Zo waren we samen in Japan toen ze 10 maanden was, toen ze anderhalf jaar was hebben we Jordanië doorkruist. Daarnaast genieten we van salsa dansen. Hoewel ik les in Cuba heb gehad, zal ik jammer genoeg nooit de ‘schwung’ van de Cubanen krijgen. Verder blijf ik een beetje fit met tennis en hardlopen. De komende tijd staat in het teken van klussen in het nieuwe huis, een echte “opknapper”. Daar heb ik veel zin in: iets opbouwen wat helemaal naar je eigen zin is. Kom maar op met die klussen, want ik hou er wel van om de handen uit de mouwen te steken.’