Rein Elzinga, verzekeringsarts

'Het kleinste detail kan een groots gevolg hebben' 

Als zaalarts in een kliniek merkte hij al gauw dat hij nauwelijks de tijd kreeg voor z’n patiënten. Soms leek het zelfs op ‘productiewerk’: kort gesprekje met patiënt A en hup, op naar de volgende. ´Dat was niet de reden dat ik ooit koos voor Geneeskunde´, vertelt Rein. Ik besloot verdere ervaring op te doen als bedrijfsarts. 5 jaar werkte ik als Arbo-arts en zag cliënten die in de Ziektewet zaten. Je hebt wettelijk weliswaar  een onafhankelijke positie, maar je voelt de druk van de werkgever. Dan is het niet altijd even makkelijk je rug recht te houden. Daarbij vraagt het vak ook nogal wat commerciële skills en dat  is niet mijn grootste kwaliteit.´

Vrijheid en mogelijkheid

´Tijdens een stage bij UWV viel me op hoe breed het takenpakket was; dat ging verder dan het bepalen van arbeidsongeschiktheid. Op dat moment werd het vak van Verzekeringsarts een reële optie. Toen zich ook nog de mogelijkheid voordeed te solliciteren, twijfelde ik geen seconde. Ik gaf mezelf een jaar om te onderzoeken hoe het me beviel. Vanaf het eerste moment wist ik het: dit is mijn vak. Ik startte met de opleiding; 4 jaar lang studeren waarin je goed gefaciliteerd wordt door UWV. Tijd, financiën, begeleiding, alles werd perfect geregeld. Tijdens de opleiding heb ik me uitgebreid verdiept in de verschillende wetten zoals de Participatiewet, WIA en Ziektewet.  Ik houd van afwisseling in mijn werk door verschillende producten te doen en niet maar een kunstje. Daarvoor is het werkt te interessant! Nu voer ik ook regelmatig deskundigenbeoordelingen uit en begeleid ik co-assistenten. Je kunt je baan invullen zoals jij het wilt; daar krijg je alle vrijheid en mogelijkheden toe.´

100 ziekten, 100 manieren

´De cliënten die je aan tafel krijgt, hebben allen hun eigen verhaal. Ze hebben stuk voor stuk een aandoening, maar iedereen gaat er op z’n eigen manier mee om. Dat maakt het interessant. Waar de één met dezelfde ziekte op wilskracht en karakter probeert aan te pakken, is de ander tot niets meer in staat. Welke factoren bepalen dat? Als verzekeringsarts heb je de taak een zorgvuldige analyse maken. Met open vizier ga je in gesprek. Oprecht geïnteresseerd in degene tegenover je. 

 Mensen vinden het fijn als ze hun verhaal nog eens mogen doen, er wordt namelijk niet meer zo vaak goed naar hen geluisterd. Hun mening en gevoel zijn het uitgangspunt van ons gesprek, daarna is het aan mij de juiste en relevante informatie boven water te krijgen. Het kleinste detail kan cruciaal zijn voor de (nabije) toekomst van je cliënt. Om de juiste afweging te kunnen maken, kun je áltijd in overleg met je collega’s, van arts tot arbeidsdeskundige.´

´Wat wil jij?´

´Keer op keer valt het mij op dat mensen écht wel iets  willen doen. Dat ze willen bijdragen. Alleen weten ze vaak niet hoe ze het moeten aanpakken. Ook daarin adviseer ik hen.. Misschien zit betaald werk er op dat moment niet in, maar ga vrijwilligerswerk doen. Wat vind je leuk? Waar werkte je vroeger? Het doet mij goed als mensen daarmee aan de slag gaan en de regie in eigen hand nemen.´

Invloed op iemands leven

´Het vak van Verzekeringsarts is onbekend. En daardoor ook onbemind. Eenmaal in de praktijk eraan geproefd, moeten co-assistenten vaak erkennen dat het werk veel omvattender én leuker is dan ze dachten. De tijd en de aandacht die je aan je cliënt kunt schenken en de breedte van de ziektebeelden maken het een mooi vak.  Je behandelt als Verzekeringsarts wel degelijk, maar op een andere manier. UWV is veel meer dan alleen een uitkering. Wij hebben invloed op het leven van iemand.´

Een fris hoofd in een gezond lichaam, geldt voor Rein. Lijf en leden blijven fit in de sportschool; een paar kilometer rennen of fietsen, grenzen verleggen tijdens een krachttraining of helemaal in het moment tijdens yoga. Daarnaast staan Reins persoonlijke en professionele ontwikkeling hoog bovenaan zijn prioriteitenlijst en leest hij met veel plezier (vak)literatuur over uiteenlopende onderwerpen. En…. eens in de twee weken klopt zijn groen-witte hart sneller op de tribunes van FC Groningen, de Trots van het Noorden.