Michelle Horsten, ANIOS verzekeringsgeneeskunde

'Ik heb geen moment spijt gehad van mijn switch'

Stel je gaat de studie geneeskunde doen met de ambitie om hart-long chirurg te worden, je werkt er keihard naar toe en dan ten tijde van het werken als arts-assistent besef je dat je daar toch niet gelukkig van wordt. Wat moet je dan? Michelle ging voor een rigoureuze switch en koos voor de sociale geneeskunde. Als verzekeringsarts in opleiding voelt ze zich nu helemaal in haar element.

'Ik vond het best spannend. Hoe zouden mijn vrienden en familie reageren als ik hen vertelde dat ik mijn ambitie om hart-long chirurg te worden, zou opgeven en de switch zou maken naar de sociale tak van de geneeskunde? Zouden ze mijn keuze voor de sociale geneeskunde een stap terug vinden? Tot mijn verrassing – en ook wel een beetje tot mijn opluchting – reageerde iedereen positief. Ze vonden het goed dat ik koos voor iets dat mij gelukkig maakt. En ik? Ik heb geen moment spijt gehad.'

Tijd en rust om echt te luisteren

'Het was in het begin wel erg wennen. Chirurgie is heel dynamisch, heel hectisch. Je bent heel de dag in de weer. Ik ben een doener. En als verzekeringsarts is praten juist heel belangrijk. Je moet empathisch vermogen tonen. Ik ontdekte hoe veel het met iemand doet als hij/zij zijn verhaal kwijt kan aan iemand die echt luistert. Die daar ook de rust en de tijd voor heeft. Alleen daarmee kun je al heel veel voor mensen betekenen.'

De hele mens zien

'Ik werk bij UWV Rijnmond, in Rotterdam. Ik zie dus mensen met allerlei verschillende culturele achtergronden. De ziektebeleving kan per cultuur verschillen. Dat maakt me bewust van mijn eigen waarden en normen. Tijdens de opleiding gaan we daarop in. Ik leer hier om de hele mens en zijn dagelijkse functioneren objectief te beoordelen. Dat is anders dan wanneer je je alleen op het hart en de longen focust. Heel anders. Ik zie hier soms nog mensen terug die bij mij op de afdeling geopereerd zijn. Nu pas merk ik wat voor impact dat op hun leven heeft. Daar stond ik eerst niet zo bij stil. Ik was blij als de operatie geslaagd was en het naar behoren goed ging met de patiënt. Voor mij hield het dan op. Mooi dat ik iemand nu helemaal mag terug begeleiden naar een plek in de maatschappij.'

Ambitieus

'Op de middelbare school twijfelde ik tussen geneeskunde en rechten. Dat het werk van verzekeringsarts ook een juridische kant heeft, vind ik dus erg interessant. Ik ben best ambitieus, ik zou dus wel wat meer willen met die combi. Het leuke van het UWV is, dat je hierin gestimuleerd wordt. Ik zie me dus ook wel een studie rechten oppakken. De faciliteiten zijn er.'

Je eigen agenda bepalen

'Ik organiseer graag, ben punctueel, dus ik vind het leuk om mijn werk goed te managen. Het is fijn om je eigen agenda te bepalen, om niet door anderen geleefd te worden. Wat ik ook heel prettig vind, is dat iedereen bij UWV gelijk is. Er is geen hiërarchie, iedereen wil je helpen. Als ik iets wil overleggen dan loop ik gewoon bij iemand binnen. In het ziekenhuis was er toch wel een bepaalde drempel om te overleggen met de specialist. Dat voelde voor mij vaak als lastigvallen.'

Andere verantwoordelijkheid

'Met name voor de WIA ben je heel uitgebreid met een cliënt en zijn/haar dossier bezig. Je moet goed kunnen onderbouwen waarom iemand wel of niet kan werken en wat hij eventueel nog wel kan. Je kunt je echt in iemand verdiepen. In het ziekenhuis zag ik twintig mensen per dag, hier tussen de twee en vier. De verantwoordelijkheid is anders; het gaat niet (direct) om leven of dood, maar mensen zijn wel financieel afhankelijk van jouw oordeel. Dat is ook niet niks.'

Michelle houdt van wielrennen. Een paar keer per week pakt zij haar fiets voor een trainingsrit en geregeld rijdt zij toertochten. Familie en vrienden zijn belangrijk voor haar. Zij gaat graag met hen op stap: lekker uiteten, wat drinken in de stad of naar een festival. Alwaar zij eerder afspraken last minute af moest zeggen, bijvoorbeeld omdat een operatie uitliep of het druk was op de afdeling, kan zij zich nu aan haar (geplande) afspraken houden!