Robert Bark, verzekeringsarts en praktijkopleider

‘Iemand moet terug naar het leven, niet alleen genezen’ 

Toen hij in 2011 bij UWV kwam, was hij de jongste arts. ‘Een jonkie was ik, tussen al die oude, ervaren rotten. Maar inmiddels ben ik al láng de jongste niet meer. Mooi om te zien dat meer en meer jonge artsen voor het vak kiezen.’

Na zijn afstuderen, kon hij niet direct een keuze maken: ‘Ziekenhuis, revalidatiekliniek, ik wist het niet. Na een paar jaar kwam ik een vacature tegen bij een Arbodienst, waar ze een bedrijfsarts zochten. Ik wilde gráág werken en het leek me best een interessant vakgebied. En ja, het bleek leuk. Ik wilde in opleiding en een collega wees me op het UWV. Ik kon meteen aan de slag. Wat me direct beviel, is de onafhankelijkheid die je hebt als verzekeringsarts; er is geen organisatie of werkgever die druk uitoefent om iemand maar weer snel “beter te melden”.'

Holistische kijk

‘Ik werk op de afdeling Ziektewet, een dynamische omgeving. Ik werk met cliënten die net ziek zijn en dus nog heel dichtbij de arbeidsmarkt staan. Zij wíllen heel graag snel terug naar een baan. Ze zijn vaak net bij een specialist in het ziekenhuis geweest en ik bespreek met hen welke gevolgen de aandoening heeft op hun leven. Dit werk vraagt een holistische kijk: je kijkt niet alleen naar de aandoening, maar je kijkt naar de hele mens, met heel zijn leven. Hoe functioneert hij thuis? Hoe gaat het in relaties? Mensen maken zich druk, zijn bang voor hun inkomen, de hypotheek en de toekomst. Voor deze mensen kun je echt iets betekenen. Het gaat niet alleen om “genezen”, het gaat erom dat je terug naar het leven gaat. “Wat kun je nog wél?” is de belangrijkste vraag. Dat onderzoek ik, samen met de cliënt.’

Samenwerken aan oplossing

‘Elke dag is anders en elk mens is anders. Samen met je collega’s zoek je naar een oplossing voor de cliënt. Ieder vanuit zijn eigen expertise; de één als reïntegratie-begeleider, de ander als arbeidsdeskundige en ik als arts. Iedereen luistert naar elkaar en samen zoek je naar een plek of een manier waarop iemand het best tot zijn recht komt. En als je iets niet weet - de diagnoses die je tegenkomt, zijn immers heel uiteenlopend  -, verricht je verdere studie. Dat maakt het leuk. Je blijft voortdurend up-to-date in dit vak.’

Voldoening

'“Iets betekenen” en “iemand verder helpen” houdt bijvoorbeeld ook in dat je cliënt zijn verhaal nog eens kwijt kan, dat je iemand op een andere manier laat kijken naar zijn situatie of tips geeft om die situatie aan te pakken. Als iemand aangeeft “alles al geprobeerd te hebben” en iemand zet door jouw advies tóch een volgende stap, dat geeft mij enorm veel voldoening. Soms is net dat beetje steun nodig of is die ene opmerking genoeg om iemand weer terug in het spoor te krijgen. Het is dankbaar werk.’

Naar buiten

Mountainbiken, de sportschool en motorrijden. Nieuwe energie opdoen en het hoofd leegmaken door fysiek bezig te zijn. Het prachtige Heuvelland is zijn geliefde plek, met zijn bossen, hellingen en kronkelwegen. Uitdagingen voor lijf en leden!